De beoefening van Tonglen en Phowa. Tibetaanse boek van leven en
sterven.

Een
van mijn naaste is in zijn laatste levensfase. Door beoefening is het mogelijk
om het proces te verlichten van de ander en tevens het loslaat-proces van
jezelf. Het belang hiervan ondervind ik nu ter plekke bij het loslaten van mijn
vader. Ook zie ik nu wat een enorme ondersteuning dit is voor diegene die in
dit proces zit, vandaar dat ik het zo van belang vind om dit te delen.

Bij
beoefening is het natuurlijk: oefening baart kunst!

De stadia van Tonglen

Tonglen
is een boeddhistische oefening, maar iedereen kan deze beoefening doen. Ook als
je geen religieuze overtuiging hebt, kun je deze beoefening doen. In de
Tonglen-beoefening van geven en nemen, neem je, eenvoudig gezegd, het lijden en
de pijn van anderen op je en geef je hun jouw geluk, welzijn en gemoedsrust. Je
maakt gebruik van het medium van de ademhaling. Geshe Chekhawa schreef: ‘Geven
en nemen moeten afwisselend beoefend worden. Deze afwisseling plaats je op het
medium van de adem.’

Ik
zal letterlijk passages overnemen uit het Tibetaanse boek van leven en sterven,
hier en daar aangevuld met mijn eigen ervaring.

Ik
weet uit eigen ervaring (Sogyal Rinpoche) hoe moeilijk het is je voor te
stellen dat je het lijden van anderen op je neemt, en vooral dat van zieke en
stervende mensen, als je niet eerst in jezelf de kracht en het vertrouwen van
mededogen hebt ontwikkeld. Deze kracht en dit vertrouwen zullen je beoefening
sterk genoeg maken om hun lijden te transformeren.

Dit
is ook de reden dat ik mensen altijd aanraad eerst de beoefening van Tonglen
voor jezelf te doen en dan pas voor anderen. Voordat je liefde en mededogen
naar anderen kunt utstralen, moet je deze kwaliteiten in jezelf ontdekken,
verdiepen, creeren en versterken en jezelf genezen van alle geslotenheid, of
verdriet, of boosheid, of angst die een obstakel kunnen vormen voor het van
ganser harte beoefenen van Tonglen.

De voorbereidende beoefening van Tonglen, 4 stadia

Begin
de beoefening met zitten en je geest thuisbrengen. Laat je gedachten tot rust
komen, nodig ze niet uit en volg ze evenmin. Als je wilt kun je je ogen
sluiten. Wanneer je helemaal tot rust bent gekomen (diep in-en uitademen en bij
de uitademing laat je alles los wat je nog bezig houdt) en in evenwicht bent,
maak je jezelf iets alerter en begin je met de beoefening.

Tonglen voor de omgeving (van je eigen geest)

We
weten allemaal hoezeer de stemming en de sfeer van onze geest ons in hun greep
hebben. Probeer in het zitten de stemming en sfeer van je geest aan te voelen.
Als je die als onprettig of somber ervaart, neem je in gedachten alles wat
ongezond is in je op terwijl je inademt; bij het uitademen stuur je in
gedachten rust, helderheid en vreugde uit, waardoor je de sfeer en omgeving van
je geest zuivert en geneest.

Tonglen voor jezelf

Voor
deze beoefening verdeel je jezelf in twee aspecten: A en B. A is het deel dat
ongeschonden, mededogend, warm en liefdevol is, als een goede vriend of
vriendin die er echt voor jou wil zijn, ontvankelijk en open, zonder je ooit te
veroordelen, ondanks je fouten en tekortkomingen.

B
is het deel dat gekwetst is, zich miskend en gefrustreerd voelt, verbitterd of
boos is, bijvoorbeeld als kind onrechtvaardig behandeld of zelfs mishandeld is,
in relaties heeft geleden of door de maatschappij tekort is gedaan. Terwijl je
inademt, stel je je voor dat A zijn of haar hart volledig opent en al het
lijden, alle negativiteit, pijn en gekwetstheid van B warm en vol mededogen
aanvaardt en omhelst. Ontroerd opent B zijn of haar hart en alle pijn en lijden
smelten weg in deze mededogende omhelzing. Terwijl je uitademt, stel je je voor
dat A al zijn of haar genezende liefde, warmte, vertrouwen, troost,
zelfverzekerdheid, geluk en vreugde naar B uitstuurt.

Er
zijn veel methoden om dit te doen, als deze methode te onhandig is kun je
natuurlijk ook zelf iets bedenken. Je weet natuurlijk zelf het beste wat je
fijn vindt of niet. Je kunt al datgene dat je kwijt wilt projecteren op een
zogenaamd scherm en in het licht zetten, je kunt alles op laten lossen in het
zonlicht vanuit je hart in jezelf etc. etc.. Je eigen fantasie werkt natuurlijk
het best!